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PCM o Bitstream: Toma la Decisión Correcta para Tu Configuración de Audio

Redactor: Maxi Ohan 29 Apr 2024 0 Comments

Entender las diferencias prácticas entre Bitstream y PCM es clave para la óptima configuración de tu home cinema. Al armar un sistema de cine en casa, es probable que los ajustes de audio de tu dispositivo multimedia te hagan elegir entre uno de estos formatos.

Si no estás familiarizado con estos conceptos, esto te puede llevar a escoger la opción incorrecta. Veamos las diferencias técnicas y prácticas que existen entre Bitstream y , y cuál deberías usar.

¿Qué es Bitstream?

Las señales de Bitstream se transmiten mediante un flujo de muestras de un solo bit que representan valores de voltaje positivo o negativo de una señal de audio analógica.
Un bit es la unidad más pequeña de información que una computadora puede procesar, representada por un 0 o un 1. Operando a altas tasas de muestreo, envía rápidamente valores de bit positivos o negativos a un decodificador especializado o DAC. Este decodificador puede ser nativo del dispositivo o ser una unidad independiente en la cadena de señal de audio.
A diferencia del PCM, las señales de Bitstream pueden transportar hasta cinco canales de audio, pero no incluyen un canal específico para audio secundario de alta resolución. Además, Bitstream requiere cables coaxiales, HDMI u ópticos para la transmisión de la señal, lo que limita su compatibilidad a procesadores de audio modernos con las entradas correspondientes.

¿Qué es PCM?

Las señales PCM (Modulación por Código de Pulsos) transmiten una secuencia de muestras de 16 o 24 bits,  donde cada bit representa un nivel de amplitud en un punto específico de una muestra de audio. Al reproducir rápidamente estas muestras, la señal PCM crea la ilusión de un flujo de audio continuo y fluido.

Los archivos PCM ocupan más espacio de almacenamiento que los archivos de Bitstream debido a su mayor tamaño de bits. Sin embargo, los archivos de Bitstream requieren más potencia de hardware para decodificarlos. A diferencia de los cinco canales admitidos por las señales de Bitstream, las señales PCM admiten solo dos canales de audio. No obstante, incluyen un canal dedicado de alta resolución para audio secundario. Además, PCM es compatible con una amplia gama de dispositivos y puede transmitirse a través de cables USB, HDMI, ópticos y coaxiales.

¿En dónde sucede la decodificación de audio?Ubicación y Efectos

PCM: Decodificación en el Dispositivo Fuente

En configuraciones PCM, la conversión digital-analógica y la decodificación del audio suceden en el dispositivo fuente, como un reproductor de Blu-ray o una consola de juegos. El audio decodificado se envía sin comprimir al receptor AV, que amplifica la señal antes de enviarla a los altavoces.

Ventaja: Si el dispositivo fuente tiene un decodificador de alta calidad, utilizar PCM puede resultar en una fidelidad de audio superior.

Desventaja: Si las capacidades de decodificación del dispositivo fuente son inferiores a las del receptor AV, es posible que la calidad del sonido se vea comprometida.

Bitstream: Decodificación en el Receptor AV

En configuraciones de bitstream, el dispositivo fuente no decodifica el audio. En su lugar, envía una secuencia de audio digital comprimida y codificada al receptor AV, que luego la decodifica en un audio sin comprimir para amplificar y enviar a los altavoces.

Ventaja: Bitstream puede ser beneficioso si el receptor AV tiene un decodificador más avanzado que el dispositivo fuente.

Desventaja: Si el receptor AV tiene capacidades de decodificación limitadas, podría no aprovechar al máximo los últimos códecs de audio.

Bitstream o Pcm: ¿Cuál deberías utilizar?

Por un lado, Bitstream ofrece la capacidad de transmitir hasta cinco canales de audio, lo que puede ser ideal para sistemas de sonido envolvente más complejos, como Dolby Atmos. Sin embargo, carece de un canal dedicado para audio secundario de alta resolución, lo que puede afectar la calidad del sonido en ciertos casos.

Por otro lado, PCM es más adecuado para quienes prefieren un sistema de dos altavoces en su cine en casa, ya que no necesitan las capacidades de cinco canales que ofrece Bitstream. Además, como mencionamos antes, PCM tiene una mayor compatibilidad con una variedad de dispositivos y puede transmitirse a través de varios tipos de cables, incluyendo USB, HDMI, ópticos y coaxiales.

PCM Vs Bitstream – Diferencias Clave

Ambas configuraciones son excelentes para generar una calidad de sonido excepcional. Desafortunadamente, configurarlas nunca será tan sencillo. Hay miles de aspectos diferentes a considerar, y a veces puede que tengas que sacrificar una función por otra.

Aquí tienes algunas de las principales diferencias que debes tener en cuenta antes de tomar una decisión entre PCM y Bitstream.

  • Calidad de audio: PCM utiliza señales sin procesar, mientras que Bitstream trabaja con archivos de audio codificados. Esto significa que los codecs como DTS o Dolby Digital no afectan la calidad de PCM, mientras que Bitstream puede manejar más frecuencias para una música de alta resolución.
  • Tecnologías de compresión: Bitstream puede proporcionar una calidad similar a través de tecnologías como Dolby TrueHD y DTS HD Master Audio, sin necesidad de espacio adicional de transmisión de datos.
  • Compatibilidad con dispositivos: PCM es compatible con la mayoría de los dispositivos, mientras que Bitstream requiere dispositivos que admitan sonido envolvente de alta resolución.
  • Conexión física: PCM requiere una conexión física debido al tamaño de los archivos de audio.

Característica

PCM

Bitstream

Propósito

Representación de audio digital mediante muestreo de pulsos

Transmisión de señales de audio digital mediante una secuencia de bits

Transmisión

Secuencia de muestras de audio de 16 o 24 bits

Flujo de bits individuales representando valores de voltaje

Compatibilidad

Amplia con diversos dispositivos y formatos de audio

Limitada a procesadores de audio modernos con entradas compatibles

Salida de Audio

Dos canales de audio

Hasta cinco canales de audio

Audio Secundario

Canal dedicado para audio de alta resolución

No hay canal específico para audio secundario

Conexión

USB, HDMI, óptico, coaxial

Coaxial, HDMI, óptico

Archivo de Audio

Formato de archivo de audio sin comprimir

Puede estar comprimido o no comprimido

Decodificación

Requiere menos potencia de hardware

Puede requerir más potencia de hardware para decodificar

Compresión

Sin compresión

Puede estar comprimido

Calidad

Buena calidad de audio

Calidad de audio dependiente del formato y compresión

Resolución

16 o 24 bits

Depende del formato y la compresión

Tamaño de Archivo

Más grande debido a la falta de compresión

Puede variar dependiendo de la compresión

Representación de Datos

Representación directa de valores de amplitud en cada punto de la muestra

Representación mediante bits individuales que codifican valores de voltaje

Profundidad de Bits

16 o 24 bits

Depende del formato y la compresión

Rango Dinámico

Amplio rango dinámico

Depende del formato y la compresión

Complejidad de Codificación

Menos compleja

Puede ser más compleja según el formato y la compresión

Resiliencia al Error

Alta

Depende del formato y la compresión

Metadatos

Puede incluir metadatos adicionales

Depende del formato y la compresión

Flexibilidad de Edición

Buena

Depende del formato y la compresión

Recursos del Sistema

Menos recursos del sistema requeridos

Depende del formato y la compresión

Casos de Uso

Audio de alta calidad en aplicaciones profesionales, estudios de grabación, etc.

Cine en casa, transmisión de audio digital, etc.



Conclusiones:

  • PCM: Ideal para música de alta calidad y configuraciones simples. También es útil para actividades que requieran baja latencia, como juegos competitivos. La decodificación se realiza en el dispositivo fuente.

  • Bitstream: Más adecuado para sistemas de sonido envolvente avanzados y para aprovechar al máximo receptores AV de alta gama. La decodificación la realiza el receptor.

Recomendaciones:

  • Evalúa tu equipo: Conoce las capacidades de decodificación tanto de tu dispositivo fuente como de tu receptor AV.
  • Ajusta según el contenido: Utiliza PCM para música de alta fidelidad y bitstream para disfrutar al máximo de películas inmersivas o juegos con formatos de audio avanzados.
  • Experimenta: Si tienes dudas, prueba ambas configuraciones con diferentes tipos de medios para descubrir cuál ofrece el mejor sonido para ti.
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