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HDMI ARC y eARC: ¿Qué son y cómo funcionan?

Redactor: Maxi Ohan 04 Apr 2024 0 Comments

 


Al montar un nuevo sistema de home cinema o una barra de sonido, uno de los pasos inevitables es lidiar con una compleja variedad de cables.  La mayoría de la gente simplemente tratará de usar cualquier cable HDMI viejo que esté por casa, ya que la mayoría de los dispositivos caseros son compatibles con este tipo de conectividad. Sin embargo, a la hora de configurar un sistema de sonido de calidad, es probable que encuentres referencias a los puertos HDMI ARC y eARC en el manual del usuario. Estos términos pueden sonar algo técnicos, pero en realidad son cruciales para garantizar una experiencia de audio de primera categoría en tu hogar.

Pero ¿Cuál es exactamente la diferencia entre estos dos tipos de puertos? ¿Y uno es mejor que el otro? Más importante aún, ¿son mejores que tus puertos HDMI estándar?

Echemos un vistazo más detallado a HDMI ARC y eARC, analizando ventajas y desventajas de ambos tipos de conexión para ayudarte a decidir cuándo es más conveniente optar por HDMI ARC o eARC.

Recapitulando rápidamente ¿Qué es HDMI?

Antes de adentrarnos en los detalles de los HDMI ARC/eARC, hagamos un rápido repaso sobre lo que hace una conexión HDMI. Desde su lanzamiento en 2002, HDMI ha revolucionado la forma en que transmitimos datos de audio y video entre dispositivos. Este conector de alta tecnología simplificó enormemente la experiencia al permitirnos enviar señales digitales de alta calidad desde una amplia gama de dispositivos hacia nuestros televisores, amplificadores o barras de sonido, todo a través de un solo cable.

Se promocionó como una manera simple de enviar datos de imagen y sonido digitales de alta calidad desde una fuente hacia un televisor, amplificador o barra de sonido. A medida que HDMI se ha convertido en la conexión AV por defecto, los puertos analógicos tradicionales como SCART y vídeo componente fueron rápidamente relegados al olvido.

Todos los dispositivos HDMI deben ser compatibles con una amplia variedad de formatos de audio, desde el básico stereo sin comprimir hasta flujos de audio sin pérdidas como Dolby TrueHD y DTS-HD Master Audio, garantizando una experiencia de sonido envolvente para los audiófilos más exigentes.


Explicando ARC: Canal de retorno de audio

El Audio Return Channel HDMI (ARC) es una conexión de audio adicional destinada a reemplazar los cables externos entre el televisor y el receptor AV, o sistema de altavoces activos, para simplificar la configuración, una característica útil añadida al estándar HDMI 1.4 en 2009. Como su nombre indica, el Canal de Retorno de Audio agrega la capacidad para que un televisor envíe audio hacia hacia su dispositivo fuente.

Sin la función ARC, el audio solo puede viajar en una dirección a lo largo del cable HDMI. Con un puerto HDMI ARC, que actúa como entrada y salida de audio, se abre la puerta a diversas posibilidades de configuración. Un ejemplo práctico es cuando el televisor produce el flujo de video y audio, como al utilizar una aplicación como Netflix en un smart tv, pero se prefiere que la reproducción de audio sea manejada por otros equipos conectados.

Es importante tener en cuenta que el HDMI ARC no es compatible con todas las bandas sonoras disponibles. No soporta los formatos Dolby TrueHD, Dolby Atmos, DTS-HD Master Audio o DTS:X que se encuentran en discos Blu-ray o Blu-ray 4K. En lugar de ello, es más probable que envíe un flujo de datos 5.1. Sin embargo, debido a que el soporte es opcional para cada códec de audio incluido en el estándar, no se puede garantizar que el televisor enviará una banda sonora Dolby Digital 5.1 o DTS sobre el canal de retorno. Por lo tanto, en algunos casos, el HDMI ARC puede limitar el potencial de un sistema de sonido conectado, especialmente si se buscan experiencias de audio más avanzadas.

¿Qué tipo de cable necesitas para usar HDMI ARC?

Debido a la compatibilidad inversa de los cables HDMI, prácticamente cualquier cable HDMI puede utilizarse para HDMI ARC. Sin embargo, eso no significa que debas usar cualquier cable HDMI antiguo que tengas por ahí. Dado que HDMI ARC se introdujo con HDMI 1.4, lo mejor es utilizar cables HDMI 1.4 o más nuevos. Estos suelen comercializarse como "Alta Velocidad", o con capacidad para 4K a 30Hz.

También es necesario asegurarse de que tanto tu pantalla como tu sistema de audio/vídeo admitan ARC. Algunos dispositivos y televisores tienen puertos específicos designados para ARC y eARC, así que verifica las etiquetas de tus puertos o consulta el manual del fabricante si necesitas ayuda adicional para encontrar el adecuado.

eARC: Mejorando aún más a ARC

HDMI ARC fue una gran mejora sobre las conexiones de audio ópticas, pero la tecnología sufre una limitación que los puristas del audio siempre han lamentado: Tiene el ancho de banda para admitir Dolby Atmos, pero solo la versión comprimida de este formato, que utiliza Dolby Digital Plus. Si solo estás reproduciendo Dolby Atmos (por ejemplo, desde Netflix o Apple TV+), esto no supone un problema porque es el mismo tipo de Atmos que utilizan estos servicios.

Pero los medios físicos, como los discos Blu-ray o los discos de juego para consolas, utilizan una versión de mayor calidad de Dolby Atmos gracias a las capacidades de alta resolución sin pérdidas de Dolby TrueHD. También existe la posibilidad de que los servicios de streaming decidan ofrecer audio sin pérdidas como una mejora en el futuro.

Como ya habrás imaginado, Dolby TrueHD requiere más ancho de banda que Dolby Digital Plus, y HDMI ARC nunca fue diseñado para manejarlo.

¿Qué tipo de cable necesitas para usar HDMI eARC?

Cuando se trata de sumergirte en la experiencia de audio de alta fidelidad que ofrece HDMI eARC, elegir el cable adecuado es crucial. Los cables HDMI de alta velocidad son tu mejor opción para garantizar una transmisión de datos sin problemas, especialmente cuando se trata de formatos de audio de alta resolución como Dolby TrueHD. Al seleccionar un cable, asegúrate de que sea compatible con HDMI eARC para obtener el máximo rendimiento de tu sistema de entretenimiento en casa.

¿Cuándo debo usar eARC?

El eARC es de gran utilidad para aquellos que conectan sus dispositivos multimedia directamente a los puertos HDMI de su televisor, en lugar de a través de una barra de sonido o un receptor AV. Además, si posees una barra de sonido compatible con Dolby Atmos, como la Sonos Arc o Bowers & Wilkins Formation Bar, el eARC se vuelve aún más esencial, ya que estos altavoces carecen de sus propios puertos HDMI. 

¿Cuál es mejor para el cine en casa?

Si estás utilizando altavoces externos con tu sistema de cine en casa y te preocupa maximizar la calidad de tu salida de audio, HDMI eARC es el camino a seguir. Solo ten en cuenta que todos los componentes en tu configuración —tu televisor así como tu barra de sonido o sistema de audio— deben ser compatibles con eARC para garantizar un ancho de banda óptimo. De lo contrario, tu ancho de banda puede estar limitado por el eslabón más débil de tu sistema, es decir, el dispositivo que solo es compatible con ARC.

Comparación entre HDMI ARC y HDMI eARC: Características principales

HDMI ARC HDMI eARC
Definición Audio Return Channel Enhanced Audio Return Channel
Introducción HDMI 1.4 (2009) HDMI 2.1 (2017)
Función Permite enviar audio desde el televisor al sistema de audio o barra de sonido. Mejora la capacidad de transmisión de audio, permitiendo formatos de audio de mayor calidad y canales de retorno bidireccionales.
Ancho de banda Limitado (~1 Mbps) Mayor (~37 Mbps)
5.1 sin comprimir
7.1 sin comprimir No
Máximo Ancho de Banda Limitado (~1 Mbps) Mayor (~37 Mbps)
Corrección de Sincronización de Labios Opcional Obligatoria

 

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